Churches of Christ, Spiritual Formation, and the Liturgical Christian Calendar

Discernment: Theology and the Practice of Ministry, Dec 2015

For many Christian traditions, participation in the liturgical year does not seem remarkable; in fact, it is second nature being the form, or liturgy, through which congregational members grew up practicing their faith. However, for those Christian traditions, like the Churches of Christ, who have avoided the liturgical year, the inclusion of liturgical practices is a substantial deviation in worship theology, practice, and comfort. This article recounts one congregation’s journey through the liturgical calendar as a test case for a Doctor of Ministry project. The thesis questioned whether the introduction of the liturgical Christian calendar into the worship life of the Orient Street Church of Christ would help lead to the spiritual formation of its members. To test this thesis, the Orient Street congregation followed the holy day cycle of the liturgical Christian calendar. They were surveyed before entering the liturgical year and then again at the end. The two surveys were then compared to see if measurable spiritual growth had occurred. According to the surveys, growth did occur.

A PDF file should load here. If you do not see its contents the file may be temporarily unavailable at the journal website or you do not have a PDF plug-in installed and enabled in your browser.

Alternatively, you can download the file locally and open with any standalone PDF reader:

https://digitalcommons.acu.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1002&context=discernment

Churches of Christ, Spiritual Formation, and the Liturgical Christian Calendar

Churches of Christ, Spiritual Formation, and the Liturgical Christian Calendar Wes Horn 0 0 Part of the Biblical Studies Commons, Christianity Commons, Comparative Methodologies and The ories Commons, History of Christianity Commons, History of Religion Commons, Liturgy and Worship Commons, and the Practical The ology Commons Follow this and additional works at: http://digitalcommons.acu.edu/discernment - Article 4   Wes Horn      It  was  in  those  first  couple  of  months  that  I  fell  in  love  with  liturgy,  the  ancient  pattern  of  worship  shared  mainly  in  the  Catholic, Lutheran, Orthodox, and Episcopal churches. It felt like a  gift  that  had  been  caretaken  by  generations  of  the  faithful  and  handed  to  us  to  live  out  and  caretake  and  hand  off.  Like  a  stream  that  has  flowed  long  before  us  and  will  continue  long  after  us.  A  stream  that  we  get  to  swim  in,  so  that  we,  like  those  who  came  before  us,  can  be  immersed  in  language  of  truth  and  promise  and  grace.  Something  about  the  liturgy  was  simultaneously  destabilizing  and  centering;  my  individualism  subverted  by  being  joined to other people through God to find who I was. Nadia Bolz‐Weber Pastrix:  The Cranky, Beautiful Faith of a Sinner & Saint Time is important. It affects us all. Whether a teacher planning out  his  school  year  or  a  farmer  determining  when  to  sow  her  crop,  time  directs  our  path.  Time  shows  us  our  priorities,  often  forcing  us  to  choose  between  two  important  choices.  It  can  determine  our  focus  as  we  work  hard  to  complete  a  project  on  schedule.  And  time  directs  our  journey  as  we move from appointment to appointment. The  same  is  true  for  churches.  The  liturgical  Christian  calendar,  in  pointing  the  church  towards  the  work  of  God,  keeps  the  church’s  priorities  in  focus  as  the  church  journeys  through  life.1  Rodney  Clapp  writes:    What  we  need  to  appreciate  is  that  liturgy  before  the  printing press was quite   vigorously  a  communal  and  social affair. It was a corporate enactment and celebration of  God’s  presence.  In  other  words,  people  participated.    And  they   did  not  imagine  their  liturgy  confined  to  a  “sanctuary,” segregated from the  surrounding  public.  Early  Christians met liturgically in tenements, forums, shrines and  cemeteries. Worship could raucously spill out of a cathedral  into the streets of cities and suburbs.2 My  Doctor  of  Ministry  project  through  the  Hazelip  School  of  Theology at Lipscomb University tested the thesis that the introduction of  the  liturgical  Christian  calendar  into  the  worship  life  of  the  Orient  Street  Church of Christ would help lead to spiritual formation for its members.3    What is the Christian Year? The  Christian  year  is  the  cycle  of  days  and  seasons  drawing  the  church  into  a  rhythm  of  life  mirroring  Jesus.  During  the  first  part  of  the  Christian year, the holy days, the church experiences the birth, life, death,  burial,  resurrection,  and  ascension  of  Jesus  as  well  as  the  arrival  of  the       41 Holy  Spirit  through  the  days  and  seasons  of  Advent,  Christmas,  Epiphany, Lent, Holy Week, Easter, and Pentecost. The second half of the  Christian year, ordinary time, invites the church, empowered by the Holy  Spirit, to become Jesus in the world.4 The  Christian  year  is  more  than  just  intellectual  worship;  it  is  designed  to  engage  the  whole  person.  Through  the  use  of  special  days,  colors, and religious symbols, the liturgical Christian year draws all parts  of a person into the cycle of the life of Jesus. By living out the life of Jesus,  the church can “remember the presence of God in the past, celebrate it in  the present, and anticipate the presence of God in the days to come.”5 Why the Liturgical Christian Calendar? The  liturgical  Christian  calendar  has  the  potential  to  benefit  the  Orient Street Church in several ways. First, as the congregation engages in  the  cycle  of  the  Christian  seasons,  its  members  have  the  opportunity  to  participate  in  the  birth,  life,  death,  and  resurrection  of  Jesus  as  well  as  celebrate  the  arrival  of  the  Holy  Spirit.  Such  participation  in  the  biblical  narrative  potentially  prompts  congregational  members  to  live  out  the  biblical story in their own lives. Second,  the  introduction  of  the  Christian  calendar  provides  believers  at  Orient  Street  with  the  opportunity  for  personal  reflection,  confession, repentance, and rededication as disciples of Jesus. This can be  most clearly seen in the season of Lent. Finally, it provides an opportunity  for members of Orient Street to join the larger Christian community in its  celebration of the life of Jesus. The Christian Year and Churches of Christ Introducing  the  liturgical  Christian  Calendar  into  the  worship  life  of  a  Church  of  Christ  congregation,  though,  is  not  a  simple  project.  Edward Shepard notes a major objection free churches, like the Churches  of Christ, have towards the Christian calendar: free churches tend to reject  any practice that does not find its explicit origins in Scripture.6 The  issue  is  authority.  The  focus  on  authority  is  connected  to  the  goal  of  the  “restoration  of  primitive  Christianity,”  which  is  an  important    part  of  what  Churches  of  Christ  were  attempting  to  achieve  at  their  inception  and  what  many  embrace  today.7  Therefore,  if  the  practices  of  following a liturgical calendar or honoring specific days as special are not  found within the Bible, then the natural DNA of Churches of Christ calls  for their exclusion. If the liturgical Christian calendar is going to be introduced into the  Churches of Christ, one must address this issue because, from the time of  the split between the Disciples of Christ and the Churches of Christ, most  writers within Churches of Christ have opposed any association with the  Christian calendar. For example, David Lipscomb, responding to a question regarding  having  a  Christmas  tree  in  the  “church  house,”  wrote:  “Bible  never  authorized any celebration of the birth of Christ. To engage in worship not  ordained by God is sin. This we regard as beyond dispute.”8 Foy  E.  Wallace  Jr.  suggested  the  roots  of  the  Christian  calendar  grew  out  of  the  Roman  Catholic  tradition  and  are  therefore unacceptable  in the church.    Thus  out  of  their  own  imagination,  according  to  their  own  will,  and  by  presumptuous  human  authority,  the  men  of  Roman  Catholicism  have  set  up  feast  days  for  religious  observance,  in  violation  of  new  testament  [sic]  teaching  against  the  observance  of  days  and  seasons  (Rom.  14  and  Gal. 4), and the will‐worship of men (Col. 2) condemned by  Paul.9 Writing  in  1950,  Roy  E.  Cogdill  asserted  that  the  Christian  year  practices  of  the  Catholic  Church  did  not  arise  from  Christian  Scripture,  but  from  two  other  sources  of  authority  placed  alongside  Scripture:  the  Pope and tradition. According to Cogdill, neither are acceptable nor useful  if one is trying to “look like the New Testament Church.”10 This  is  the  consistent  witness  and  vision  of  Churches  of  Christ  throughout  most  of  the  twentieth  century.  Yet  other  voices  are  emerging  within  the  Churches  of  Christ.  These  voices  take  a  different  view  of  tradition and authority and what it means to look like the New Testament  church. Richard  Hughes  understands  the  trend  to  be  moving  from  the  Bible  as  the  pattern  to  “Jesus  as  the  pattern  for  authentic  human  life.”11  This  idea  of  “Jesus  as  the  pattern  for  authentic  human  life”  is  what  the  Christian calendar seeks to instill in the life of congregational participants.  Wes  Crawford  notes  four  reasons  for  this  movement:  1)  renewed  interest  in  the  Old  Testament  by  Church  of  Christ  scholars,  2)  “rapidly  losing  appeal”  for  the  three‐part  hermeneutical  formula,  3)  greater  value  for  biblical scholarship, and 4) desire for the church to conform “to the image  of Jesus Christ.”12 This movement has led several congregations within  the Churches  of  Christ  to  incorporate  the  practice  of  different  parts  of  the  Christian  calendar  into  the  worship  life  of  their  congregations  today.  For  example,  the  University  Church  of  Christ  in  Malibu,  California,  has  held  special  Advent  services  and  a  special  Seder  meal  in  preparation  for  Easter.13  The  Highland Church of Christ, in Abilene, Texas, has begun hosting a special  Ashes  service  on  Ash  Wednesday  in  preparation  for  the  season  of  Lent.14  The  Conejo  Valley  Church  of  Christ  in  Thousand  Oaks,  California,  acknowledges  the  season  of  Lent  by  having  forty  days  of  special  events  and service projects.15 The Woodmont Hills Church of Christ, in Nashville,  Tennessee,  has  practiced  Advent,  Christmas,  Lent,  Good  Friday,  and  Easter as part of their liturgical rhythm for the past several years.16    A few years ago, in response to a noted need to increase the place  and  voice  of  Scripture  in  their  worship  services,  the  South  Newnan  Church  of  Christ  in  Newnan,  Georgia,  a  noninstitutional  congregation,17  began  following  the  Book  of  Common  Prayer’s  lectionary.  Although  there  was  no  specific  intention  to  incorporate  the  practices  of  the  Christian  calendar,  because  the  cycle  of  readings  from  the  lectionary  corresponded  with the liturgical seasons, their minister at the time noted they were able  to  “put  more  emphasis  on  some  of  the  holidays  that  the  lectionary  highlight[ed], namely Easter and Pentecost.”18 Josh  Graves  noted  the  Otter  Creek  Church  of  Christ  in  Nashville,  Tennessee,  has  celebrated  Advent,  the  Lent‐Easter  seasons  along  with  Holy Week for at least the last four years.19  During the Lenten season, the  church  partnered  with  other  liturgical  churches  in  the  area  to  experience  Ashes together. Graves noted that at Otter Creek the theme of Holy Week  is often tied to issues of justice in the city of Nashville. When asked why  Otter  Creek  incorporated  parts  of  the  liturgical  calendar,  Graves  offered  two  reasons.  First,  he  noted  how  following  the  Christian  calendar  connected  Otter  Creek  to  the  church  though  the  ages.  It  allowed  them  to  feel like they were a part of the Great Tradition of the church. In addition,  Graves  stated  when  they  follow  the  Christian  calendar,  they  were  aware  they were not doing it alone. They made a point to remind their members  that  Christians  throughout  the  world  were  practicing  the  same  rhythms  they  were.  So,  in  addition  to  connecting  them  to  the  historic  church,  by  following  the  calendar  they  also  connected  with  the  contemporary  universal church. Even  though  it  might  not  be  the  norm  to  experience  the  liturgical  Christian  calendar  within  the  Churches  of  Christ,  more  churches  are  becoming convinced of its value, the theology behind it, and the spiritual  benefits it offers their congregation. Missional One  spiritual  benefit  of  following  the  Christian  calendar  is  the  possibility a congregation might be encouraged to live the life and call of  Jesus experienced in the liturgy, or as mentioned above, live out “Jesus as  the  pattern  for  authentic  human  life.”20  This  liturgical  call  to  live  out  the  life of Jesus closely resembles the call of the Missional movement. A  church  is  missional  when  it  “is  a  community  of  God’s  people  who  live  into  the  imagination  that  they  are,  by  their  very  nature,  God’s  missionary  people  living  as  a  demonstration  of  what  God  plans  to  do  in  and  for  all  of  creation  in  Jesus  Christ.”21  A  major  goal  of  a  missional  church is to encourage people to join the mission of God rather than acting  as  consumers  who  watch  from  the  pew.    Being  missional  entails  participation  in  the  story  or  activity  of  God  in  this  world.22  This  is  precisely what the Christian calendar seeks to encourage. If  the  first  half  of  the  liturgical  yearly  cycle,  the  holy  days,  is  intended to draw the church into the mission of God in the world through  the  story  of  Jesus,  then  the  second  half  of  the  cycle,  ordinary  time,  is  intended to allow the church to live out the story of Jesus in the world as it  continues  God’s  work  and  mission  through  the  leading  of  the  Holy  Spirit.23 When the liturgical Christian year is viewed through the lens of the  definition  of  the  missional  church  movement,  three  compatible  points  arise. First,  both  the  missional  church  and  the  liturgical  Christian  year  move  the  main  focus  away  from  the  church  and  place  it  on  the  work  of  God in the world. Second,  just  as  the  missional  church  focuses  on  living  out  the  biblical  witness  of  God’s  work  in  the  world,  the  church,  as  it  participates  in  the  liturgical  Christian  year,  also  bears  witness  to  the  story  of  God’s  work in God’s creation.24 As Phyllis Tickle writes, “it is the observance of    the  liturgical  year  that  tells  over  and  over  again  through  all  the  years  of  our lives the Story that informs us and that we are fulfilling.”25 Finally,  the  missional  church  focuses  heavily  on  the  fact  it  is  through the power and participation of the Holy Spirit the church fulfills  its  calling  in  the  world.26  Webber  echoes  the  church’s  dependence  upon  the  Holy  Spirit  when  he  writes  that  “in  Christian‐year  worship  and  spirituality we call upon God for a new breaking in, a fresh outpouring of  his Spirit.”27 The  wedding  of  the  liturgical  Christian  year  with  the  missional  church movement seems not only possible but also exciting and enriching.  Both share the same starting point (God), the same goal (the living out of  God’s mission in the world), and the same power source (the Holy Spirit).  This merger identifies the liturgical Christian year as a powerful tool for a  church in its desire to live out the story of God in creation. By “practicing” the story of God in Christ, over and over, year after  year,  through  the  liturgy  of  the  Christian  year,  the  church  is  better  equipped  to  leave  the  building  and  live  out  the  story  in  God’s  created  order.  The  story  ceases  to  be  something  the  church  studies,  it  becomes  who the church is. Within this story and identity, the Orient Street Church  of Christ desires to grow. Intervention and Method—Mixed Methods Research Project I  chose  two  different  measurement  tools  to  gather  information  in  determining whether or not members of the Orient Street Church of Christ  experienced  spiritual  growth  after  participating  in  the  holy  days  of  the  liturgical  year.  For  the  quantitative  portion  of  my  research,  I  used  a  multiple‐choice survey.28 Researchers originally developed this brief, four  page,  30  question  survey  to  help  chaplains  in  the  health  care  profession  evaluate  the  spiritual  needs  of  those  they  were  asked  to  serve.  For  the  qualitative  portion,  I  used  an  appreciative  inquiry,  four‐question  25  Joan  Chittister,  The  Liturgical  Year:  The  Spiraling  Adventure  of  the  Spiritual  Life  (Nashville: Thomas Nelson, 2009), xx.       26  Van Gelder, 18.   27  Webber, 38.   28  Multidimensional  Measurement  of  Religiousness/Spirituality  for  Use  in  Health  Research:    A  Report  of  the  Fetzer  Institute/National  Institute  on  Aging  Working  Group  (Kalamazoo,  MI:  Fetzer  Institute).  To  view  a  copy  of  the  survey  visit:  http://fetzer.org/sites/default/files/images/resources/attachment/[current‐ date:tiny]/Multidimensional_Measurement_of_Religousness_Spirituality.pdf  (accessed  August 18, 2015).    interview.29 The goal behind employing this measure was to discover the  ‘why’ behind the outcomes of the multiple choice survey.     Research Procedure The  first  set  of  surveys  went  out  to  the  congregation  before  the  beginning of Advent for the 20 12‐2013 Christian calendar year. I gave the  congregation  the  entire  Bible  class  time  to  finish  the  surveys.  Before  the  members  began  the  surveys,  I  read  and  explained  the  two‐page  cover  letter and consent form to the congregation. I gave them time to look over  the  cover  letter  and  consent  form  and  to  ask  any  questions  they  might  have had. After signing the consent form, they filled out the survey, which  I  then  collected  and  stored  in  a  locked  drawer  in  my  office.  Consistent  with  the  consent  form,  no  one  but  myself  had  access  to  the  completed  forms. Following  the  completion  of  the  surveys,  the  next  four  Sunday  morning  Bible  classes  introduced  the  congregation  to  the  liturgical  Christian  calendar.  The  first  Sunday  offered  an  explanation  of  what  the  Christian  calendar  is,  how  it  works,  and  basic  definitions  of  the  different  special  days  and  seasons.  The  second  Sunday  took  the  congregation  deeper  into  the  design  and  theology  of  the  Christian  calendar.  We  discussed  and  explained  the  structure,  colors,  and  symbols.  The  next  Sunday,  the  relationship  of  the  Christian  calendar  to  the  Jewish  festivals  was  discussed.  The  relationship  of  the  Christian  calendar  to  the  grand  narrative of Scripture and the life of Christ was explored as it relates to the  holy  days  of  the  calendar.  Next  I  discussed  the  living  out  of  the  life  of  Jesus  by  the  church—the  theme  of  ordinary  time.  The  final  Sunday  morning  Bible  class  was  dedicated  to  answering  questions  that  the  congregation had about the liturgical Christian year. After addressing the  congregation’s questions and concerns, I provided the congregation with a  schedule of how the Christian year would proceed.30 The  Christian  New  Year  of  2012  began  December  2  with  the  first  Sunday  in  the  season  of  Advent.  The  congregation  participants  experienced  the  liturgical  Christian  calendar  in  multiple  ways.  First,  the  Sunday sermons focused on the seasons of the Christian calendar. The text  for  the  sermons  followed  the  Scripture  readings  from  the  Revised  29  M.L.  Branson,  Memories,  Hopes,  and  Conversations:  Appreciative  Inquiry  and  Congregational Change (New York: Alban Institute, 2004). 30  To  view  a  copy  of  the  schedule,  see  Appendix  1  –  Sermon  Series:  Liturgical  Seasons and Subjects.    Common Lectionary. Second, each Sunday the bulletin article explored an  additional facet of the current liturgical season usually deriving from one  of  the  lectionary  readings  not  covered  in  the  sermon.  In  addition  to  the  sermons  and  bulletin  articles,  informational  handouts  were  provided  to  the congregation for each of the liturgical seasons. Each seasonal handout  included  a  brief  description  of  the  liturgical  season,  the  number  of  days,  the  color,  and  the  visuals  or  symbols  of  the  season.    It  also  listed  the  lectionary  readings  for  the  duration  of  the  season.  We  used  liturgical  symbols  and  colors  throughout  the  worship  experience  for  the  congregation,  applying  each  liturgical  season’s  color  to  the  bulletin  and  worship  PowerPoint  slides.  I  included  symbols  for  each  of  the  liturgical  seasons  on  many  of  the  slides  used  during  the  worship  services.  Finally,  the congregation experienced a special Good Friday service. For  this  project,  the  final  Sunday  celebrated  in  the  holy  days  cycle  was  Trinity  Sunday,  the  Sunday  following  Pentecost  Sunday,  which  fell  on May 26, 2013. On Sunday, June 2, 2013, I re‐administered the multiple‐ choice survey to the congregation during the Sunday morning Bible class.  Congregational  participants  used  the  whole  Bible  class  to  complete  the  survey.  A  small  percentage  were  not  present.  Over  the  next  few  weeks,  those  absent  had  the  opportunity  to  complete  the  survey.  After  the  participants  finished  filling  out  the  survey  the  second  time,  they  were  collected  and  stored  in  a  locked  drawer  in  my  office.  No  one  but  myself  had access to the completed forms. The  final  step  was  to  administer  the  appreciative  inquiry  interviews.31  I  chose  to  wait  one  month  from  the  last  Sunday  of  the  holy  days  cycle  to  begin  the  surveys.  This  was  purposeful  in  order  to  see  if  involvement  in  the  liturgical  Christian  year  made  any  lasting  impression  on the congregational participants. After the month had passed, I created  31 The four questions used in this appreciative inquiry were:   1. Tell me about a time when you realized that a decision you made was based  upon the meaning of the seasons of the Christian year. What was happening? Who was  involved? What was forming about this event? 2. In what ways have you seen the liberating work of confession in your life? Did  the  season  of  Lent  help  in  creating  this  environment  of  confession?  Give  a  specific  example. What people were involved? What was liberating about the event?  3. Since participating in the liturgical Christian calendar, have you experienced a  new rhythm in your life? How would you describe this rhythm? How does it affect your  day? Your relationships? Your decisions? 4. Consider how participation in the liturgical Christian calendar has influenced  your  view  of  God.  How  might  your  picture  of  God  changed?  Have  you  noticed  an  increase in anticipation for spiritual events? If so, can you offer an example?     a  schedule  to  meet  individually  with  those  selected  to  participate  in  the  interviews,  which  were  held  in  my  office  at  the  church  building.  When  those  volunteering  to  undergo  the  interview  arrived,  I  explained  the  survey to them. I acknowledged their rights and privacy; I gave them the  opportunity to back out of participating. All volunteers chose to continue  with  the  interviews.  I  recorded  the  interviews  on  my  iPad,  which  is  password protected. Consistent with the consent form, no one but myself  has access to the videos. In  addition  to  video  recordings  of  the  interviews,  I  also  took  handwritten notes. At the end of the interviews, each participant had the  opportunity  to  review  my  handwritten  notes  to  make  additions  and  to  check  for  accuracy.  At  this  point,  they  had  the  option  to  withdraw  their  interview. If they chose to withdraw, I would hand them my handwritten  notes  and  delete  their  video  immediately  from  my  computer.  All  volunteers  gave  their  approval  to  the  notes  and  chose  to  allow  their  interviews to be used for this study. Observations, Outcomes, and Goals     Congregational Observations 1.  Participating  in  the  liturgical  Christian  calendar  encouraged  spiritual  growth. Based on the gathered data, it is clear the inclusion of the liturgical  Christian  calendar  did  influence  the  Orient  Street  congregation  towards  spiritual  formation.  Of  the  eleven  sections  of  spiritual  life  measured,  the  average  congregational  movement  was  positive  in  all  sections.  Of  the  thirty‐nine  questions  measured,  all  but  three  questions  showed  positive  movement. In  regards  to  the  appreciative  inquiry  surveys,  all  responses  given  were  positive  towards  the  effects  of  the  Christian  calendar.  Four  specific  positive  examples  were  consistent  throughout  many  of  the  interviews.  First,  many  felt  their  participation  in  the  Christian  year  provided  them  with a better direction for their lives. One respondent noted the rhythm of  the  calendar  helped  bring  their  life  into  focus.  Another  said  the  story  of  God  that  led  them  to  faith  was  more  clearly  seen  when  following  the  Christian  calendar.  The  next  positive  example  discovered  in  the  interviews dealt with self‐examination and judging. One person said their  experience with the liturgical calendar, particularly Lent, let them to stop  judging  the  faults  of  others  and  more  closely  examine  their  own  lives.  Another  interviewee  noted  how  the  liturgical  practices  caused  them  to    continually  analyze  their  behavior.  A  new  respect  for  confession  was  the  third  positive  aspect  to  be  mentioned  by  most  of  those  interviewed.  One  person  referred  to  confession  as  beautiful,  while  another,  who  had  much  experience  with  confession  through  Alcoholics  Anonymous,  said  that  for  the  first  time  they  saw  a  connection  between  confession  and  their  faith.  The  final  positive  outcome  that  most  all  interviewees  mentioned  is  that  their  experience  with  the  Christian  calendar  led  to  the  formation  of  a  better picture of God. One participant added that their newfound picture  of God included a stronger realization of God’s love for them.       2.  Participation in the liturgical Christian calendar had a greater effect on  women. Although  the  men  of  the  congregation  showed  signs  of  spiritual  growth after going through the Christian calendar, the positive movement  of  women  within  our  congregation  far  exceeded  that  of  men.  When  evaluating  the  thirty‐nine  questions  measured,  women  were  either  equal  to  or  greater  in  percentage  growth  in  all  but  eleven  questions  when  compared to the men. 3.  For  the  greatest  benefit,  participation  in  the  liturgical  Christian  calendar needs to be an ongoing process, not a one‐time event. The genius of the liturgical Christian year is its repetition. Although  participation  in  the  Christian  calendar  produced  measure  of  spiritual  growth, the real test comes as a congregation participates in the calendar  again and again. For example, most of those who agreed to be interviewed  stated  in  their  interviews  that  they  desire  for  Orient  Street  to  continue  some  form  of  participation  in  the  liturgical  Christian  calendar.  Of  those  with  this  desire,  some  requested  additional  information  on  the  different  seasons and devotional guides for Lent. They feel that these additions will  enhance  their  spiritual  experience  when  living  through  the  Christian  calendar again.32 Joan Chittister would agree:    Drawn like a magnet, year after year, into the life of Jesus in  the  Gospels,  the  triumphs  of  the  feasts,  the  lessons  of  the  seasons,  the  cycles  of  spiritual  challenges,  and  the  lives  of  the great spiritual heroes who have gone the way before us,  the Scriptures and its scenes, the questions and answers that  32  For more on how participation in the year after year repetition of the Christian  calendar  can  produce  greater  spiritual  formation,  see  Frank  C.  Senn,  Christian  Liturgy:  Catholic  and  Evangelical  (Minneapolis:  Fortress  Press,  1997),  specifically  his  section  on  ritual, pp. 8‐9; also, Connell, pp. 4‐5.         lie  there  begin  to  sing  in  my  heart.  Every  year,  the  images  and meanings get clearer and clearer . . . .33 Kimberlee Ireton seems to sum up the desires of these interviewees  when she writes:    Rooted  in  time,  in  community  and  in  the  greatest,  truest  story  of  all,  the  church  year  focuses  our  attention,  moment  by  moment,  season  by  season,  year  after  year,  on  the  one  thing  that  is  needful,  enabling  us  to  enter  together  into  the  very life of God as he enters into life with us.34      Personal Observations 1.  The  Liturgical  Christian  Calendar,  at  its  best,  is  lived  out  within  community and not individually. Although  the  Liturgical  Christian  Calendar  was  new  to  the  Orient  Street  Church  of  Christ,  it  was  not  new  to  me.  I  had  been  intentionally  following the rhythm  of the calendar for the previous five years. For me,  following the cycle of the Christian seasons felt like I was participating in  something designed just for me.  It was a welcome homecoming. Being an introvert, I had believed that it was enough for me to live  into  the  Christian  calendar  by  myself.  But,  as  we  began  following  the  Christian  calendar  as  a  congregation,  I  noticed  an  excitement  for  each  of  the upcoming seasons I had not experienced when following the calendar  by  myself.  For  example,  the  journey  through  Lent  took  on  new  meaning  when given the chance to give and receive encouragement when fasting. This  excitement  was  not  confined  to  my  relationship  with  Orient  Street. I found that reaching out to the pastors of the liturgical churches in  our  community  also  provided  a  sense  of  camaraderie  I  had  not  expected  or experienced when following the Christian calendar myself.   2.  Preaching  through  the  Revised  Common  Lectionary  is  a  healthy  and  disciplined experience for ministers. The  lectionary  structure  provides  a  more  holistic  approach  to  preaching.  Instead  of  picking  and  choosing—and  ignoring—certain  sections  of  Scripture,  the  lectionary  encourages  a  more  encompassing    33    Joan  Chittister,  The  Liturgical  Year:  The  Spiraling  Adventure  of  the  Spiritual  Life  (Nashville: Thomas Nelson, 2009), 42. 34  Kimberlee Conway Ireton, The Circle Of Seasons: Meeting God in the Church Year  (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2008), 16.     approach  to  preaching  and  Scripture.  Thus,  while  preaching  through  the  Christian  calendar  and  following  the  lectionary,  the  congregation  and  I  were  called  to  wrestle  with  passages  not  studied  before.  Also  the  Old  Testament,  especially  the  Psalms,  played  a  greater  role  in  sermon  preparation. 3.  It  is  an  exciting  and  healthy  experience  to  learn  alongside  the  congregation and not just teach towards it. It  has  been  my  experience  as  a  minister  that  most  of  my  time  is  spent  teaching.    Although  there  are  members  of  the  Orient  Street  congregation  who  have  an  extensive  knowledge  of  Scripture  and  theology, most do not. This  journey  through  the  Christian  calendar  has  given  the  congregation and me a chance to learn together, side by side, as we went  through the Christian seasons. I found it exciting to not simply share facts  and lessons but to explore scripture together with the congregation.        Outcomes 1.  Congregational  participants  enjoyed  the  rhythm  of  the  liturgical  Christian  calendar. One  outcome  of  this  project  is  the  joy  members  received  from  participating in the liturgical Christian calendar. For some, it came from a  connection to family who were already oriented to it. For others, it created  a  desire  to  learn  more  about  something  they  had  never  experienced.  Still  for  others,  they  found  joy  in  learning  more  about  God  and  the  Trinity  as  they  worshiped  through  the  story  of  God  found  in  Scripture  and  the  calendar. 2.  Congregational participants want to continue with the inclusion of the  Christian calendar in the worship life of Orient Street Church. Another  outcome  of  this  project  is  the  desire  for  the  Orient  Street  congregation to continue the practice of following the Christian calendar.  Of  those  who  expressed  this  desire,  many  wanted  to  expand  the  experience.  For  example,  they  requested  the  church  provide  them  with  devotional  literature  and  guides,  especially  for  the  Lenten  season.    They  also  asked  if,  in  addition  to  the  Good  Friday  service,  the  congregation  could observe a Christmas Eve and Ash Wednesday service.    3.  Congregational  participants  connected  with  the  larger  Christian  church through participation in the liturgical Christian calendar. One  unexpected  outcome  was  the  connection  created  between  Orient  Street  and  some  of  the  liturgical  Christian  congregations  in  the  community.  Some  members  have  family  in  these  other  congregations.  Multiple  people  mentioned  how  they  were  able  to  connect  with  their  family on a spiritual level previously unavailable. In addition, the articles written for the church bulletin, covering the  different  liturgical  seasons,  were  published  in  the  two  local  newspapers.  This also led to a connection between Orient Street members and those in  the community.     Goals for Future Work Based  on  the  observations  and  outcomes,  I  concluded  my  project  with five goals for moving forward: First,  Orient  Street  will  continue  the  practice  of  the  liturgical  Christian calendar. Second,  the  congregation  will  be  provided  devotional  guides  for  each liturgical season. Third,  additional  liturgical  events  such  as  a  Christmas  Eve  service  will be added. Next,  we  will  expand  participation  with  community  liturgical  churches in seasonal events. Finally,  although  spiritual  growth  was  identified  through  the  research process, actual missional behavior has not been as identifiable. A  fifth goal is to harness the missional impulse of the Christian calendar  in  such a way as to infuse within the Orient Street congregation the desire to  live  out  the  witness  of  Jesus  experienced  in  the  liturgical  life  in  their  everyday experiences. Conclusion The  overall  response  to  this  experiment  was  a  positive  experience  for the Orient Street Church of Christ. Spiritual growth was observed and  many  have  encouraged  the  continued  practice  of  the  Christian  calendar.  Just  as  God,  in  the  Hebrew  Bible,  worked  to  form  the  Israelite  people  through  their feasts and sacrificial schedule, so today,  the church  has the  opportunity to join in the story of God and be formed by this story so as to  incarnate  the  living  Christ  within  our  congregations.  In  doing  this,  we  hope to go into our community doing the work our God has prepared for  us to do.       Sermon Themes Scripture Reading 1  S.  Wesley  Horn,  “Formed  by  Time:    Living  the  Liturgical  Year,”  Leaven 22 1 , ( 2014 ): 43 ‐ 44 .  Available  at:  http://digitalcommons.pepperdine.edu/leaven/vol22/iss1/11  (accessed August 18 , 2015 ). 2 Rodney Clapp, A Peculiar People: The Church as Culture in a Post‐Christian Society (Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1996 ), 119 . 3 To view a more complete description of my Doctor of Ministry project , visit:  http://www.lipscomb.edu/hst/upload/file/74183/wes%20horn %20dmin%20project%20fin al%20draft‐2 .pdf (accessed August 18 , 2015 ). 4 Robert E. Webber, Ancient‐Future Time: Forming Spirituality through the Christian  Year (Grand Rapids: Baker Books, 2004 ), 21 . 5 Martin  F.  Connell , An  Introduction  to  the  Church's  Liturgical  Year (Chicago:  Loyola Press, 1997 ), v. 6 C. Edward  Shepard, “Observing  the  Christian  Year  as  a  Means  of  Facilitating  Spiritual Growth,” Review and Expositor 106 (Spring 2009 ): 222 . 7 Richard T. Hughes, Reviving the Ancient Faith:  The Story of Churches of Christ in  America (Grand Rapids: Eerdmans, 1996 ), 1 ‐ 2 . 8  David  Lipscomb,  “Christmas  Trees”,  Questions  Answered,  ed.  M.  C.  Kurfees  (Nashville: McQuiddy Printing Company, 1921 ), 106 ‐ 107 . 9 Foy E.  Wallace  Jr.,  Bulwarks  Of  The  Faith  (Oklahoma  City:  Foy  E.  Wallace  Jr.,  Publications, 1951 ), 153 . 10 Roy E. Cogdill, “What is Wrong with Roman Catholicism?” in What Is Wrong?  ed. Thomas L. Campbell (Delight, AR: Gospel Light Publishing Co., 1950 ), 143 . 11  Hughes, 367 .  Also,  see  C.  Leonard  Allen, The  Cruciform  Church:  Becoming  a  Cross‐Shaped People in a Secular World (Abilene, Texas:  Abilene Christian University Press, 1990 ). 12  Wes  Crawford,  Shattering  the  Illusion:  How  African  American  Churches  of  Christ  Moved  from  Segregation  to  Independence  (Abilene,  Texas:  Abilene  Christian  University  Press, 2013 ), 168 ‐ 169 . 13 Holy Week Schedule available at:  https://chaplainlem.wordpress.com/ 2012 /03/30/easter‐week ‐ at‐pepperdine (accessed  August 28, 2013 ). 14  Ash  Wednesday  available  at:  http://www.highlandchurch.org/ash‐wednesday  (accessed March 20, 2014 ). 15 40 ‐Day Events and Service Projects:  Calendar for Special Events and Service Projects  available  at:  http://www.conejochurch.org/2007/content/index.php?id=141  (accessed  March 20, 2014 ). 16 John Mark Hicks, E‐mail message to the author, March 24, 2014 . 17  The  noninstitutional  movement  within  the  Churches  of  Christ  refers  to  congregations  that  believe  there  is  no  biblical  authority  to  contribute  funds  from  the  church treasury to institutions such as children's homes, Christian colleges or schools, or  mission agencies . For more information see: David Edwin Harrell, Jr., “Noninstitutional  Movement,” in The Encyclopedia of the Stone‐Campbell Movement, Douglas A. Foster, et al.  eds. (Grand Rapids: Eerdmans, 2004 ), 567 ‐ 569 . 18 Christopher Cotton, E‐mail message to author, August 9, 2013 . 19 Josh Graves, Telephone conversation with author, August 7 , 2013 . 20 Hughes, 367 . 21 Alan J.  Roxburgh  and  Fred  Romanuk,  The  Missional  Leader:  Equipping  Your  Church to Reach a Changing World (Grand Rapids: Brazos Press, 2012 ), xv . 22 Craig Van Gelder, The Ministry of the Missional Church: A Community Led by the  Spirit (Grand Rapids: Baker Books, 2007 ), 18 . 23 Bobby Gross, Living the Christian Year: Time to Inhabit the Story of God (Downers  Grove , IL: InterVarsity Press, 2009 ), 227 . 24 Darrell L. Guder, et. al.,  Missional Church: A Vision for the Sending of the Church  in North America (Grand Rapids: Eerdmans, 1998 ), 11 . S. Wesley  Horn  met  and  married  his  wife  Rebecca  while  at  Lubbock  Christian  University.  They  have  three  sons:  Caleb,  Noah,  and  Gideon.  Wes  received  his  B.A.  in  Liberal  Arts  from  Lubbock  Christian  University  in 1994 .  He continued at LCU, completing his M.S. in Bible and Ministry in 1996 . Wes  furthered  his  education  by  receiving  a  graduate  certificate  in  Ministry  Studies  from  Eastern  Mennonite  Seminary  in  2011  and  a  graduate  certificate  in  The  Radical  Free  Church  Movement  from  Spurgeonʹs  College  in  2013  before  being  accepted to  Hazelip  School  of  Theology  at  Lipscomb  University,  where  he  received his Doctor of Ministry on May 3, 2014 . Wes  and  Rebecca  began  full‐time  ministry  work  with  the Greenville Oaks  Church  of  Christ  in  Allen,  Texas;  from 1995 ‐  2002  he  served  as  their  youth minister . From 2002 ‐ present, Wes has served as minister of the word for  the Orient Street Church of Christ in Stamford, Texas.


This is a preview of a remote PDF: https://digitalcommons.acu.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1002&context=discernment

Wes Horn. Churches of Christ, Spiritual Formation, and the Liturgical Christian Calendar, Discernment: Theology and the Practice of Ministry, 2015,