Définition du seuil de la pathologie nommée “dysfonctions érectiles”. Où commence l’insuffisance érectile?

Basic and Clinical Andrology, May 2019

Le terme “dysfonction érectile” est mauvais et mérite d’être remplacé par “insuffisance érectile”. En effet si chacun sait à quoi peut servir l’érection obtenue par excitation sexuelle, le rôle de l’érection nocturne (95% environ du temps d’érection) est inconnu. Si l’insuffisance érectile est généralement cruellement ressentie, il est discutable d’en faire une maladie. Il est discutable aussi d’en faire une affection psychiatrique. Il est discutable enfin d’enfermer l’érection et plus généralement la sexualité dans des normes, fussent-elles fixées par le corps médical. Tous ces problèmes sont cependant posés au médecin par cet homme normal qui consulte pour impuissance à l’époque où apparaissent sur le marché des drogues qui induisent l’érection et d’autres qui la facilitent, ces dernières qui, jusque là, étaient nommées aphrodisiaques.

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Définition du seuil de la pathologie nommée “dysfonctions érectiles”. Où commence l’insuffisance érectile?

Andrologie finition d u s e u i l d e l a p a t h o l o g i e nomm e " d y s f o n c t i o n s rectiles ". O/1 c o m m e n c e l ' i n s u f f i s a n c e rectile ? A. JARDIN 0 0 Centre Hospitalier Universitaire de Bic~tre R E S U M E L e t e r m e " d y s f o n c t i o n ~ r e c t i l e " e s t m a u v a i s et m ~ r i t e d ' e t r e r e m p l a c ~ p a r " i n s u f f i s a n c e ~ r e c t i l e ". E n e f f e t si c h a c u n s a i t ~ q u o i p e u t s e r v i r l ' ~ r e c t i o n o b t e n u e p a r e x c i t a t i o n s e x u e l l e , le r ~ l e d e l ' ~ r e c t i o n n o c t u r n e (95 % e n v i r o n d u t e m p s d ' ~ r e c t i o n ) e s t i n c o n n u . - D Si l ' i n s u f f i s a n c e ~ r e c t i l e e s t g ~ n ~ r a l e m e n t c r u e l l e m e n t r e s s e n t i e , il e s t d i s c u t a b l e d ' e n f a i r e u n e m a l a d i e . I1 e s t d i s c u t a b l e a u s s i d ' e n f a i r e u n e a f f e c t i o n p s y c h i a t r i q u e . I1 e s t d i s c u t a b l e e n f i n d ' e n f e r m e r l ' ~ r e c t i o n e t p l u s g~n~r a l e m e n t l a s e x u a l i t ~ d a n s d e s n o r m e s , fuss e n t - e l l e s f i x d e s p a r le c o r p s m ~ d i c a l . T o u s c e s p r o b l ~ m e s s o n t c e p e n d a n t pos~s a u m ~ d e c i n p a r c e t h o m m e n o r m a l q u i c o n s u l t e p o u r i m p u i s s a n c e ~ l ' ~ p o q u e o h a p p a r a i s s e n t s u r le m a r c h ~ d e s d r o g u e s q u i i n d u i s e n t l ' ~ r e c t i o n e t d ' a u t r e s q u i la f a c i l i t e n t , ces d e r n i t r e s q u i , j u s q u e 1~, ~ t a i e n t n o m m ~ e s a p h r o d i s i a q u e s . " S i l ' h i s t o i r e s e x u e l l e d ' u n h o m m e d o n n e l a c l e f d e s a vie, c ' e s t p a r c e ce q u e d a n s l a s e x u a l i t ~ d e r h o m m e se p r o j e t t e s a m a n i ~ re d ' e t r e d l ' ~ g a r d d u m o n d e , c ' e s t d d i r e ~t l ' d g a r d d u t e m p s e t d l ' d g a r d d e s a u t r e s h o m m e s . " " D ~ s q u ' o n p a r l e d e s e x e o n se t r o m p e " Maurice Merleau-Ponty. Phdnom~nologie de la perception. Le corps. 1954 E n t e n d u d a n s le mdtro en 1995. D ~ f i n i r u n s e u i l h la p a t h o l o g i e n o m m ~ e " dysf o n c t i o n s ~ r e c t i l e s " i m p l i q u e d ' a c c e p t e r q u e : - l ' ~ r e c t i o n e s t o u a u n e f o n c t i o n . - L a d y s f o n c t i o n ~rectile e s t u n e p a t h o l o g i e . - L a d y s f o n c t i o n ~rectile et l ' ~ r e c t i o n n o r m a l e , son c o n t r a i r e , p e u v e n t ~tre d~finies. - L a d y s f o n c t i o n ~rectile p e u t ~tre class~e a u s e i n d e s t r o u b l e s de la sexualitY. - L a d y s f o n c t i o n ~rectile p e u t ~tre ~valu~e. E n f i n c l a s s e r les d y s f o n c t i o n s ~ r e c t i l e s i m p l i q u e la c l a s s i f i c a t i o n d e s t h ~ r a p e u t i q u e s qui lui s o n t propos~es. I. E R E C T I O N E T F O N C T I O N E R E C T I L E Bien qu'on n'ait pas de d o n n 6 e s tr6s pr6cises on p e u t g r o s s o m o d o s i g n a l e r q u ' u n h o m m e de 70 a n s a 6t6 a u cours de sa vie 50 000 h e u r e s en 6rection (sans c o m p t e r les " i n u t i l e s " (?) 6rections p r 6 p u b e r t a i r e s , voire fcetales) et qu'il a utilis6 p o u r u n acte sexuel c e t t e 6rection pend a n t 2500 ~ 3000 h e u r e s soit 95 % de t e m p s d'4rection " p o u r r i e n " ?? A quoi p e u v e n t bien s e r v i r ces 46 ou 47 000 h e u r e s d'6rection p o u r r i e n ? A p a r t l'6rection n o c t u r n e et le b ~ i l l e m e n t qui e x p r i m e n t plus ou m o i n s u n r e s s e n t i , il n'y a pas d ' 6 v 6 n e m e n t p h y s i o l o g i q u e qui n'ait pas de b u t pr6cis connu. Ainsi est il difficile d ' a f f i r m e r q u e l'6rection est u n e fonction. Si l'6rection du p6nis p e r m e t t o u j o u r s la copul a t i o n a u t r e f o i s n 6 c e s s a i r e a u m a i n t i e n de l'esp6ce, elle est aussi l ' e x t 6 r i o r i s a t i o n d ' u n d6sir et le m o y e n d ' u n plaisir. II. L A D Y S F O N C T I O N E R E C T I L E E S T E L L E U N E M A I , A D I E ? La d6finition sociale de la m a l a d i e en g6n6ral i m p l i q u e l'existence d ' u n e m 4 d e c i n e de diagnostic. Le m a l h e u r et la s o u f f r a n c e ne devienn e n t m a l a d i e que p a r la p r 6 s e n c e d ' u n j u g e qui a t t r i b u e les t r o u b l e s ~ des a n o m a l i e s de fonct i o n n e m e n t ou des a g r e s s i o n s de t o u s types. Ce j u g e est le m 6 d e c i n qui a t r a d i t i o n n e l l e m e n t d616gation de la soci6t6 p o u r d 6 s i g n e r les m a l a dies et les m a l a d e s et b i e n stir d616gation p o u r a p a i s e r la souffrance, d i s s i p e r le m a l h e u r et r e s t i t u e r si possible la " s a n t 4 " Ceci p e u t p a r a i t r e ~ c e r t a i n s d i s c u t a b l e p o u r la s e x u a l i t 6 : c a r l ' e x p r e s s i o n de la s e x u a l i t 6 a d a n s n o t r e soci6t6 u n e c o n n o t a t i o n m o r a l e et il n ' e s t pas stir que les m 6 d e c i n s s o i e n t les m i e u x plac6s p o u r d i r e ce qui e s t n o r m a l ou p a t h o l o g i q u e ou e n c o r e ce qui e s t b i e n ou ce qui e s t m a l d a n s le d o m a i n e de la sexualit6. I1 e s t possible que les m 6 d i a s , a u p o u v o i r totalit a i r e , r e m p l a c e n t les m 6 d e c i n s d a n s ce r61e d a n s u n a v e n i r qui n ' e s t p e u t ~ t r e p a s si loint a i n ! III. L A D Y S F O N C T I O N E R E C T I L E , C O N T R A I R E D E L ' E R E C T I O N N O R M A L E , P E U T - E L L E E T R E D E F I N I E ? Les d6finitions des t e r m e s employ6s d a n s le d o m a i n e de la sexualit6 ne s o n t pas parfaitem e n t consensuels. Le t e r m e d ' i m p u i s s a n c e a s a n s doute 6t6 " balay6 " u n peu vite p a r le c o n s e n s u s impos6 p a r les a m 6 r i c a i n s . La plan6te n e parle donc plus q u e de dysfonctions 6rectiles et la d6finition d u N I H fait loi : " impossibilit6 d ' o b t e n i r ou de m a i n t e n i r u n e 6rection p e r m e t t a n t u n r a p p o r t sexuel satisfaisant. " C e t t e d6finition s e r a i t d6j~ am61ior6e si on l'6non~ait ainsi : " impossibilit6 d ' o b t e n i r ou de m a i n t e n i r u n e 6rection s u f f i s a n t e p o u r a c c o m p l i r u n acre s e x u e l , avec p 4 n 6 t r a t i o n , c o n v e n a n t a u x a c t e u r s " E n fait t o u t e s les a r g u t i e s t o m b e r a i e n t , a u m o i n s en fran~ais, si on p a r l a i t s i m p l e m e n t d ' i n s u f f i s a n c e 6rectile c o m m e on parle d'insuffisance r e s p i r a t o i r e , c a r d i a q u e , r6nale, etc. S i g n a l o n s ~ ce propos q u e p i r e que dysfonctions 6rectiles e s t le t e r m e t r o u b l e s de l'6rection p o u r le t r a i t e m e n t d e s q u e l s le Viagra a o b t e n u I'AMM et qui r e c o u v r e la m a l a d i e de La P e y r o n i e , les c o u r b u r e s a n o r m a l e s de la verge, les 6rections d o u l o u r e u s e s etc.., p o u r lesquelles bien stir ce m 6 d i c a m e n t n'a a u c u n int6r~t. IV. L A D Y S F O N C T I O N E R E C T I L E E S T F R E Q U E N T E V O I R E B A N A L E I1 est bien difficile de fixer des n o r m e s ~ la chose sexuelle d o n t l'6rection e s t p a r t i e int6g r a n t e . P e u t on dire que d a n s u n e p o p u l a t i o n donn6e, la d y s f o n c t i o n 6rectile est n o r m a l e si elle t o u c h e plus de 50 % des i n d i v i d u s qui la c o m p o s e n t ? Les e n q u ~ t e s les plus r 6 c e n t e s o n t m o n t r 6 que la dysfonction 6rectile - a t t e i n t 7 % des F r a n ~ a i s de 18 ~ 70 ans. - 10 % des A m 6 r i c a i n s de 18 ~ 60 a n s - 15 % des F i n l a n d a i s de 18 ~ 74 ans. P a r m i les f a c t e u r s qui i n f l u e n t le plus sur la fr6quence des d y s f o n c t i o n s 6rectiles, il f a u t placer e n p r e m i e r l'~ge. L'enqu6te f r a n ~ a i s e de I'ACSF m o n t r e que la dysfonction 6rectile a u moins d a n s sa forme i n t e r m i t t e n t e a t t e i n t 26 % des 18 ~ 20 ans et a u g m e n t e p r o g r e s s i v e m e n t p o u r a t t e i n d r e 63 % chez les 55-69 ans. L'4tude de la c o h o r t e d u O l m s t e d C o u n t y a u x U S A m o n t r e q u e la dysfonction 6rectile a t t e i n t 47 % chez les 70-79 a n s contre 25 % des 40-49 ans. I1 est donc b i e n difficile de dire qu'elle est p a r exemple l ' u t i l i s a t i o n n o r m a l e de l'6rection chez u n s e p t u a g 6 n a i r e . Ce d ' a u t a n t qu'on c o n s t a t e u n e 6volution cert a i n e : si on c o n s i d 6 r e des h o m m e s vivants e n couple s a n s p a t h o l o g i e particuli6re, le n o m b r e d ' h o m m e s d o n t le d e r n i e r r a p p o r t s e x u e l r e m o n t e ~ m o i n s de 30 j o u r s 6tait en 1970 de 83 % d a n s la t r a n c h e d'age 30-49 ans et 53 % d a n s la t r a n c h e d'~ge 50 a n s et plus, alors qu'en 1992 il 6tait de 94 % d a n s la t r a n c h e d'age 30-49 a n s et 90 % d a n s la t r a n c h e d'~ge 50-69 ans. I1 est bien 6 v i d e n t qu'~ Page v i e n n e n t s ' a j o u t e r t o u s l e s f a c t e u r s f a v o r i s a n t les dysfonctions 6rectile, f a c t e u r s qui s o n t eux aussi p o u r beaucoup d ' e n t r e e u x l ' a p a n a g e de l'age. - cardiopathie, - a t h 6 r o m e , - h y p e r t e n s i o n , - diab6te, - h y p o g o n a d i s m e , - t a b a g i s m e ..... - prise de m 6 d i c a m e n t s r e t e n t i s s a n t s u r l'6rection, - et t o u t 6 v 6 n e m e n t i n t 6 r i e u r ou e x t 6 r i e u r a y a n t u n r e t e n t i s s e m e n t s u r l'6rection. S a n s r 6 s u m e r les c a u s e s de la dysfonction 6rectile, le v i e i l l i s s e m e n t est sans a u c u n doute le p r i n c i p a l r e s p o n s a b l e . I1 a p p a r a i t q u e le v i e i l l i s s e m e n t et ses cons6quences se r a n g e n t de plus e n plus d a n s la pathologie sous la pression de la soci6t6 et de ses m6dias et aussi de l ' i n d u s t r i e p h a r m a c e u t i q u e qui voit 1~ le seul m a r c h 6 en e x p a n s i o n (en 2030 u n fran~ais s u r 2 a u r a plus de 60 ans). I1 ne f a u d r a i t pas c e p e n d a n t e x a g 6 r e r la m o d e r n i t 6 du rapproc h e m e n t v i e i l l i s s e m e n t - m a l a d i e j u s t i f i a n t trait e m e n t : le port des l u n e t t e s existe depuis le 136me si6cle. V. L A D Y S F O N C T I O N E R E C T I L E P E U T E L L E E T R E C L A S S E E A U S E I N D E S T R O U B L E S D E L A S E X U A L I T E ? La d y s f o n c t i o n 6rectile a sa place d a n s le DSM IV qui classe les d i f f 6 r e n t e s m a l a d i e s a p p a r t e n a n t ~ la p s y c h i a t r i e . Ceci m e t l'accent s u r les m u l t i p l e s c a u s e s de ce d o u l o u r e u x s y m p t 6 m e . A d6faut de m e i l l e u r e classification, on p e u t r e t e n i r la classification propos6e d a n s le D S M IV. qui distingue: D y s f o n c t i o n s s e x u e l l e s - Troubles du d6sir sexuel - Troubles de l'excitation s e x u e l l e p a r m i lesquels les t r o u b l e s de l'6rection - Troubles de l ' o r g a s m e et de l'6jaculation - Troubles sexuels avec d o u l e u r : d y s p a r e u n i e T r o u b l e s s e x u e l s P a r a p h i l i e s N o u s d e v o n s c e p e n d a n t p r o p o s e r q u e l q u e s modifications ~ c e t t e classification : a) les dysfonctions djaculatoires ne p e u v e n t pas 6tre class6es d a n s les t r o u b l e s de l'orgasme. S'il existe e n c o r e b e a u c o u p d ' i n c e r t i t u d e s s u r la physiologie de l ' o r g a s m e , et ~ u n degr6 m o i n d r e s u r celle de l'6jaculation, il est imp6r a t i f de s 6 p a r e r o r g a s m e et 4jaculation qui surv i e n n e n t s i m u l t a n 6 m e n t m a i s ne s o n t pas c o n d u i t s p a r les m 6 m e s fibres n e r v e u s e s . On c o n n a i t les o r g a s m e s s a n s 6jaculation (gar~on a v a n t la pubert6, p r o s t a t e c t o m i e radicale, s y m p a t h e c t o m i e l o m b a i r e a c c o m p a g n a n t cert a i n s c u r a g e s g a n g l i o n n a i r e s ..... ) P a r c o n t r e les a n 6 j a c u l a t i o n s p r i m a i r e s psychog6niques sont g 6 n 6 r a l e m e n t des a n o r g a s mies. b) les dyspareunies de l ' h o m m e : D a n s ce c h a p i t r e m a n q u e n t les difficult6s ou impossibilit6s de p 6 n 6 t r a t i o n p a r a n o m a l i e de c o u r b u r e de la v e r g e qu'elle soit c o n g 6 n i t a l e ou qu'elle soit acquise ( m a l a d i e de L a peyronie, s6quelles de f r a c t u r e des corps c a v e r n e u x ) et que c e r t a i n s p o u r r a i e n t classer d a n s les dysfonctions 6rectiles. VI. L A D Y S F O N C T I O N E R E C T I L E P E U T E L L E E T R E E V A L U E E ? D6finir u n seuil ~ la pathologie i m p l i q u e des m o y e n s d ' 6 v a l u a t i o n de la fonction, cette 6val u a t i o n se h e u r t e 6 v i d e m m e n t a u c a r a c t 6 r e m ~ m e de l'6rection, p h 6 n o m 6 n e v a s c u l a i r e sous contrSle n e u r o h o r m o n a l que des f a c t e u r s p s y c h i q u e s v i e n n e n t faciliter ou inhiber. O n essaie de m e s u r e r o b j e c t i v e m e n t l'insuffisance 6rectile p a r des e x a m e n s c o m p l 6 m e n taires. Ces e x a m e n s e x p l o r e n t la qualit6 de l'6rection soit l'6rection n o c t u r n e p a r la p l 6 t h y s m o g r a phie n o c t u r n e soit 6rection i n d u i t e e n p a r t i c u lier p a r des d r o g u e s inject6es p a r voie i n t r a c a v e r n e u s e s . Les a n o m a l i e s constat6es p e r m e t t e n t d ' o r i e n t e r le diagnostic 6tiologique m a i s l e u r utilit6 e n p r a t i q u e se r 6 s u m e ~ a f f i r m e r q u ' u n e 6rection est possible. Les r 6 s u l t a t s ne p r 6 s u m e n t e n r i e n des possibilit6s d ' o b t e n t i o n ou du m a i n t i e n d ' u n e 6rection d a n s les conditions d ' u n r a p p o r t sexuel. Les q u e s t i o n n a i r e s o n t la p r 6 t e n t i o n d'explorer l ' e n s e m b l e de la fonction 6rectile, ils ont trois objectifs : a) 6tablir u n score s y m p t 6 m e de la fonction sexuelle (libido, 6rection, o r g a s m e , 6jaculation) b) 6 t u d i e r la qualit6 de vie sexuelle, c) 6tablir u n e typologie. Ceci p o u v a n t s e r v i r 4 t u d i e r u n e p o p u l a t i o n s o c i o - c u l t u r e l l e m e n t d6finie ou u n e p o p u l a t i o n de p a t i e n t s afin d'affiner p a r e x e m p l e les i n d i c a t i o n s t h 6 r a p e u tiques. Ces q u e s t i o n n a i r e s doivent s ' i n s p i r e r des q u e s t i o n n a i r e s de personnalit6. Des q u e s t i o n n a i r e s sexualit6 e x i s t e n t d e p u i s l o n g t e m p s ; - Sex I n v e n t o r y ( T h o m e 1966) (245 qs). Sexual I n t e r e s t Q u e s t i o n n a i r e ( H a r b i n s o n 1974) (140 qs) - Sexual I n t e r a c t i o n I n v e n t o r y (Lo Picolo 1974) (6 fois 17 qs) Derogatis S e x u a l F u n c t i o n n i n g I n v e n t o r i n g (Derogatis 1975, 1978) (245 qs) S e x u a l F u n c t i o n i n g I n v e n t o r y (Lo Picolo 1982) simplification d u pr6c6dent (62+28qs) Les q u e s t i o n n a i r e s sexualit6 utilis4s p a r les urologues se r 6 s u m e n t e n v6rit6 ~ d e u x quest i o n n a i r e s 6tablis e n c o l l a b o r a t i o n avec l'industrie p h a r m a c e u t i q u e . - O'Leary M.P. et al. (Urology 46:697-706,1995) B r i e f m a l e s e x u a l f u n c t i o n i n v e n t o r y for Urology. - Rosen R.C. et al (Urology 49:822-830,1997) The i n t e r n a t i o n a l i n d e x of erectile f u n c t i o n (I.I.E.F.) (15 questions). I1 est i m p o r t a n t de s i g n a l e r que les 6tudes des m 6 d i c a m e n t s a g i s s a n t s u r l'6rection d e v a n t aboutir ~ u n e m i s e s u r le m a r c h 6 , sont bas6es p r i n c i p a l e m e n t s u r les r 6 s u l t a t s de ces quest i o n n a i r e s . R e c o n n a i t r e l e s d y s f o n c t i o n s 6 r e c t i l e s c o m m e p a t h o l o g i e e t l e s c l a s s e r i m p l i q u e l a c l a s s i f i c a t i o n d e s t h 4 r a p e u t i q u e s q u i l u i s o n t p r o p o s 6 e s . L'entr6e des d y s f o n c t i o n s 4rectiles d a n s la pathologie accessible ~ u n t r a i t e m e n t m4dicam e n t e u x va n 6 c e s s i t e r u n e classification des drogues propos4es e n fonction de l e u r action. Les t e r m e s de I'AMM d u V i a g r a sont u n bon exemple de ce qu'il n e f a u t pas faire : " t r a i t e m e n t des t r o u b l e s de l'6rection ". Que d i r a i t le corps m6dical et ceux qui ont autorit6 s u r le m 6 d i c a m e n t s'il v e n a i t s u r le m a r c h 4 u n m6dic a m e n t avec l ' i n d i c a t i o n " t r a i t e m e n t des t r o u b l e s r e s p i r a t o i r e s ou t r a i t e m e n t des troubles de la digestion. " C'est pourquoi, n o u s p r o p o s o n s de p a r l e r d'insuffisance 6rectile. I1 p a r a i t possible p o u r les t r a i t e m e n t s m6dicam e n t e u x de l ' i n s u f f i s a n c e 6rectile de p r o p o s e r u n e classification p r o c h e de celle de H e a t o n e n 1997. O n p o u r r a i t c l a s s e r les d r o g u e s ~ v e n i r dans le t r a i t e m e n t des i n s u f f i s a n c e s 6rectiles en 9 P o u r Robert 9 Qui excite le d6sir sexuel. Si on p e u t l a i s s e r a u philosophe ou a u psychan a l y s t e le soin de d61imiter la notion de d6sir et de plaisir, le clinicien qui a e n t e n d u b e a u c o u p de d e m a n d e s , p e u t t 6 m o i g n e r que la " drogue " que les p a t i e n t s d e m a n d e n t p o u r am61iorer l e u r vie sexuelle ne c o n c e r n e pas le d6sir e n p r e m i e r m a i s la possibilit6 d ' o b t e n i r u n plaisir qu'ils e s p ~ r e n t p a r t a g 6 grace ~ u n e 6rection s u f f i s a n t e , t 6 m o i n du d6sir, actrice de plaisir. Le m a n q u e de d6sir p e u t 6tre cons6cutif ~ u n e i n s u f f i s a n c e 6rectile m a i s lorsqu'il est p r i m a i r e s o u v e n t en r a p p o r t avec u n d6ficit en androg~ne qu'il est ais6 de c o m p e n s e r ou u n 6tat d 6 p r e s s i f qui a son t r a i t e m e n t sp6cifique. I1 est donc v r a i s e m b l a b l e que m 6 m e si le corps m6dical est r~ticent, le public et t o u t a u moins ses m 6 d i a s , c l a s s e r o n t les f a c i l i t a t e u r s de l'6rection d a n s les a p h r o d i s i a q u e s . L~ c o m m e n c e la dysfonction... O n c o m p r e n d a i s 6 m e n t que l ' h o m m e ait t o u j o u r s ~t6 en qu6te d ' a p h r o d i s i a q u e s W h a t is t h e m e a n i n g o f " E r e c t i l e d y s f u n c t i o n ' ~ r e c t i l e d y s f u n c t i o n " is a p o o r t e r m a n d s h o u l d b e r e p l a c e d by "erectile i n s u f f i c i e n c y " , as a l t h o u g h e v e r y b o d y k n o w s t h e f u n c t i o n o f e r e c t i o n s o b t a i n e d i n r e s p o n s e to s e x u a l excit a t i o n , t h e r o l e o f n o c t u r n a l e r e c t i o n s ( a b o u t 95% o f e r e c t i o n t i m e ) is u n k n o w n . A l t h o u g h e r e c t i l e i n s u f f i c i e n c y is g e n e r a l l y e x p e r i e n c e d as a c r u e l h a n d i c a p , it m a y n o t j u s t i f y t h e s t a t u s o f a d i s e a s e . It is a l s o quest i o n a b l e to m a k e it a p s y c h i a t r i c i l l n e s s . Finally, e r e c t i o n a n d s e x u a l i t y i n g e n e r a l , s h o u l d n o t b e c o n f i n e d w i t h i n c e r t a i n n o r m s , e v e n w h e n t h e s e n o r m s a r e d e f i n e d by t h e m e d i c a l p r o f e s s i o n . H o w e v e r , t h e p h y s i c i a n is f a c e d w i t h all t h e s e p r o b l e m s p r e s e n t e d by t h i s n o r m a l m a n w h o c o n s u l t s f o r i m p o t e n c e at a t i m e w h e n d r u g s a r e n o w a v a i l a b l e o n t h e m a r k e t , w h i c h a r e a b l e to i n d u c e or f a c i l i t a t e e r e c t i o n (this latt e r g r o u p w a s p r e v i o u s l y c a l l e d a p h r o d i s i a c s ) . M 6 m e si on consid~re l'6rection c o m m e u n e g r a n d e et noble fonction, son c a r a c t ~ r e facultat i f l a m e t f o r c 6 m e n t h o r s n o r m e s . L'6rection est u n e m a n i f e s t a t i o n visible d u d6sir, u n symbole de j e u n e s s e , de vie et de p u i s s a n c e que l'on sait fragile, e n f i n u n m o y e n d u plaisir. I1 est donc n o r m a l que c h a q u e h o m m e s o u h a i t e " plus et m i e u x " d'6rection et r e s s e n t e c o m m e u n e souff r a n c e a s s i m i l a b l e ~ u n e p a t h o l o g i e t o u t e i n s u f f i s a n c e qu'il per~oit m 6 m e si ses perform a n c e s le s i t u e n t a u d e s s u s de la " m o y e n n e "


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A. Jardin. Définition du seuil de la pathologie nommée “dysfonctions érectiles”. Où commence l’insuffisance érectile?, Basic and Clinical Andrology, 191, DOI: 10.1007/BF03035232